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Australie, la côte des merveilles

par Les hirondelles 11 Août 2010, 22:07 Images -photos

 Caché dans les dunes, à quelques mètres de la barrière de corail et des plages immaculées de Ningaloo, en Australie de l’Ouest, l’écolodge de Sal Salis offre l’expérience rare de nager avec les requins-baleines. Une immersion 100% nature, entre poissons et kangourous.

Bernadette Gilbertas (texte) et Olivier Grunewald/Le Figaro Magazine (photos)

 

    Le parc marin de Ningaloo protège une grande diversité d'habitats, véritables refuges pour une multitude de coraux et plus de 500 espèces de poissons. C'est aussi l'un de ces lieux mythiques où les amoureux de la nature espèrent une fois dans leur vie nager avec un requin-baleine. Rincés par un trop-plein d'émotion, troublés et rêveurs, les nageurs restent silencieux pendant le retour à terre. Les langues se délient enfin quand, confortablement installés sur la terrasse de bois qui domine le paysage, ils contemplent le soleil embraser l'océan, la plage et le ciel.

...

Le soleil disparu depuis longtemps irradie encore l'horizon, fine ligne rose. Sil houette bondissante, incongrue dans ce décor maritime, un kangourou est venu brouter quelques algues ou lécher des galets imprégnés de sel. L'océan Indien finit de s'enfoncer dans l'obscurité tandis que les requins-baleines poursuivent leur festin, se gavant encore et encore de la ponte du corail que la pleine lune fait éclore deux fois dans l'année.

Une raie pastenague a surgi dans un froufrou de sable et d’eau. La voici en quête de nourriture dans moins d’un mètre d’eau, tout au bord de la plage.

Une raie pastenague a surgi dans un froufrou de sable et d’eau. La voici en quête de nourriture dans moins d’un mètre d’eau, tout au bord de la plage.
Le massif de calcaire rouge du Parc national de Cape Range est entaillé par de profondes gorges, comme Yardie Creek, dont les eaux limpides se mêlent à celles encore plus claires de l’océan.
Le massif de calcaire rouge du Parc national de Cape Range est entaillé par de profondes gorges, comme Yardie Creek, dont les eaux limpides se mêlent à celles encore plus claires de l’océan.
Impressionnant, mais inoffensif, un requin-baleine s’avance pour filtrer l’eau et ne garder que les micro-organismes dont il se nourrit.
Impressionnant, mais inoffensif, un requin-baleine s’avance pour filtrer l’eau et ne garder que les micro-organismes dont il se nourrit.
Kangourous et wallabys sont légion à Ningaloo, surtout à la tombée de la nuit, quand ils gagnent les plages pour se nourrir d’algues.
Kangourous et wallabys sont légion à Ningaloo, surtout à la tombée de la nuit, quand ils gagnent les plages pour se nourrir d’algues.
Cette tortue verte se fond parfaitement dans les formations coralliennes. Seules ses nageoires la trahissent.
Cette tortue verte se fond parfaitement dans les formations coralliennes. Seules ses nageoires la trahissent.
Intégré dans le paysage et entièrement démontable, le camp de luxe de Sal Salis a limité au strict minimum son impact sur le milieu naturel.
Intégré dans le paysage et entièrement démontable, le camp de luxe de Sal Salis a limité au strict minimum son impact sur le milieu naturel.
Le bateau d’Ocean Eco Adventures vient d’égrener les nageurs le long de la trajectoire d’un requin-baleine. Le voici enfin !
Le bateau d’Ocean Eco Adventures vient d’égrener les nageurs le long de la trajectoire d’un requin-baleine. Le voici enfin !
Parmi les activités proposées par le lodge, une virée en kayak pour explorer les récifs coralliens plus au large.
Parmi les activités proposées par le lodge, une virée en kayak pour explorer les récifs coralliens plus au large.
Le camp de Sal Salis : bien plus qu’un 5 étoiles, lorsque la Voie lactée illumine le ciel du Grand Ouest australien !
Le camp de Sal Salis : bien plus qu’un 5 étoiles, lorsque la Voie lactée illumine le ciel du Grand Ouest australien !

  Australie

Les 10 principales merveilles natures
L'Australie Occidentale regorge de nombreux lieux extraordinaires et exaltants comme il n'en existe pas ailleurs dans le monde.  L'immense diversité entre les différentes zones signifie qu'on peut faire des expériences variées n'importe où dans notre magnifique État.

Zone de nature sauvage de la baie de Shark inscrite sur la liste du patrimoine mondial 

Les dugongs et dauphins abondent dans ce site classée au patrimoine mondial qui abrite également de nombreux stromatolites, la forme de vie la plus ancienne existant sur terre. 


Récif de corail de Ningaloo Reef


Les lagons émeraude regorgent de coraux éclatants et de poissons tropicaux aux couleurs vives sur cette magnifique côte de corail.  Un spectacle de couleur et de diversité sur 260 kilomètres : il s’agit de la plus grande bande de récif corallien côtier d'Australie. 


Mont Augustus 

Long de 8 kilomètres et s’élevant à 1 105 mètres au-dessus du niveau de la mer, Mont Augustus est le plus grand monolithe du monde.  Ce magnifique ouvrage dont les couleurs changent au soleil est 2,5 fois plus grand qu'Uluru. 


Grotte de Jewel (Jewel Cave) 

Cette impressionnante grotte de 1,9 kilomètres abrite une gigantesque stalactite de 580 centimètres : la plus longue se trouvant dans une grotte touristique de l'État. 


Les Pinnacles 

Dans le désert mystique des Pinnacles, des milliers de piliers calcaires, vieux d'au moins 6 000 ans, s'élèvent à 3,5 mètres au-dessus des sables jaunâtres à forme changeante. 


Parc national de Karijini 

Avec ses grandes gorges rouges et ses extraordinaires cascades, cet ancien paysage spectaculaire abrite des chauves-souris, des wallabys des rochers, des kangourous roux, des échidnés, des dragons et d'énormes dômes à termites. 


Parc national de Purnululu 

C'est là que vous trouverez l'imposante chaîne des Bungle-Bungle (Bungle-Bungle Range). Ces immenses monticules rayés horizontalement d'orange et de noir sont parmi les formations les plus spectaculaires existant sur terre et formées au cours de 20 millions d'années.  


Réserve de la biosphère Fitzgerald 

Figurant parmi les seules biosphères mondiales, cette région de bush regorge de plus de 1 800 plantes à fleurs et 19 mammifères locaux. 


Cratère de Wolfe Creek 

Le deuxième plus grand cratère météorique (880 mètres) du monde. On pense que ce météorite s'est écrasé sur terre il y a environ 300 000 ans et pesait plus de  50 000 tonnes.


Cascades horizontales 

De la magnifique cascade horizontale de l’archipel Buccaneer (Buccaneer Archipelago), admirez les eaux bleu turquoise s'engouffrer à l'intérieur des côtes déchiquetées et rouges. On peut mieux admirer cette merveille depuis le ciel.

Bonne voyage !

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