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Marée noire : BP a stoppé la fuite de pétrole

par Les hirondelles 29 Mai 2010, 05:32 Amérique

BP7

 

VIDÉOS - Grâce à une opération de colmatage, le pétrole a cessé de s'écouler dans le golfe du Mexique. Pour autant, les autorités avertissent qu'il est trop tôt pour crier victoire.

L'opération «top kill» se déroule comme prévu. Le pétrole a cessé jeudi de s'écouler dans le golfe du Mexique grâce à une opération de colmatage de la fuite qui souille les côtes américaines. Les équipes d'intervention «sont parvenues à stabiliser la tête du puits, ils ont injecté des liquides à l'intérieur. Ils ont arrêté l'échappement d'hydrocarbures», a affirmé le commandant des garde-côtes, l'amiral Thad Allen, qui a toutefois pris soin de préciser que «cela ne signifie pas que l'exercice est terminé».

 

L'opération lancée mercredi par BP consistait à remplir d'un mélange d'eau, de matière solide et d'un minerai appelé barite, les deux conduits menant à la valve anti-explosion du puits. Après une nuit entière de travail, BP préférait annoncer jeudi dans un communiqué laconique que les opérations étaient «encore en cours» et qu'«il n'y avait aucun événement important à signaler». Son directeur général, Tony Howard, avait prévenu que l'opération dans son ensemble durerait au moins deux jours. Celle-ci n'ayant jamais été tentée à une telle profondeur (1500 m), il estimait d'ailleurs entre 60 et 70% ses chances de réussir.

Si l'injection des boues lourdes a réussi, il reste toutefois à sceller définitivement le puits avec du ciment. Pour le moment, c'est «une lutte titanesque entre le flux de pétrole et la solution que nous injectons» qui se déroule actuellement dans les profondeurs du golfe, témoignait le directeur exécutif de BP sur CNN. Sur les images en temps réel, de grandes quantités de ce qui semble être de la boue continuent en effet de s'échapper du puits.

Le déroulement des opérations en direct :

Watch live streaming video from webcams at livestream.com

 

L'opération «top kill» permettrait de limiter l'ampleur de ce qui est la plus importante marée noire ayant jamais touché les côtes américaines. Avant le début du colmatage, il continuait de s'échapper du puits entre 2 et 3 millions de litres de brut par jour suivant les estimations officielles. Cela signifie que depuis l'explosion de la plate-forme il y a 37 jours, entre 70 et 110 millions de litres de brut se sont déversés dans l'océan. Si le scellement échoue, BP reprendra les opérations de pompage afin de limiter au maximum les dommages sur l'environnement.

L'amiral Thad Allen a par ailleurs approuvé en partie la proposition de la Louisiane d'ériger une île artificielle qui pourrait empêcher le pétrole d'arriver sur les côtes. Le corps des ingénieurs a approuvé la construction de «six segments» totalisant environ 72 km, a-t-il précisé, expliquant qu'une construction plus ambitieuse dépendrait des résultats de cette expérimentation.

Le Figaro

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